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제목 : [조선일보] 납 노출시에 IQ 하락
 
등록일: 2003-01-27 16:22:38 , 조회: 638


아이들이 중금속 「납(lead·Pb)」에 무방비로 노출되어 있다. 납 성분이 든 페
인트로 도색된 실내, 놀이기구의 벗겨진 페인트, 조악하게 칠한 장난감, 배터
리, 자동차 매연 등 생활주변 곳곳에 스며있는 납 성분이 아이들이 입으로 빨거
나 만져서 또는 들이마시는 공기를 통해 몸 속에 축적되고 있다.

납 농도가 아이들에게 크게 문제가 되는 것은 납이 아이들의 지능을 떨어뜨린다
는 것. 이제까지 비교적 안전하다고 생각되는 납 혈중 농도 범위를 넘지 않는
미량의 납이라도 일단 노출되면 그에 비례해 지능을 떨어뜨리고 학습능력을 감
소시킨다는 연구가 나왔다. 이 때문에 미국 소아과학회는 지난 달 『어린이에
게 납 노출의 안전한 허용 범위란 없다』며 이에 대한 경각심을 촉구했다.

생후 6개월부터 혈중 납 농도와 지능지수(IQ)의 상관관계를 조사한 연구에 따르
면, 혈중 납 농도가 1(㎍/㎗)이 올라갈 때마다 IQ는 1.1씩 떨어진다. 또 혈중
납 농도가 높은 아이에서 IQ 125 이상은 없는 것으로 조사되며, 납 때문에 떨어
진 IQ는 거의 회복되지 않는다.

특히 어린이에게 납이 위험한 이유는 납의 흡수율이 어른보다 훨씬 높기 때문이
다. 체내로 유입된 납은 칼슘 대신 흡수된다. 따라서 칼슘이 많이 필요한 어린
이는 같은 양의 납에 노출되더라도 일반 성인보다 더 많은 양의 납이 흡수된
다. 또 성인에 비해 신진대사가 활발해 소화기를 통한 납의 흡수가 3∼7배나 빠
른 것으로 나타난다. 이에 따라 어린이는 소화기를 통한 전체 흡수의 약 30∼
50%를 차지, 성인보다 2~3배 높다.

이렇게 체내로 들어온 납은 혈액을 통해 몸의 곳곳으로 이동되며, 대부분 치아
와 뼈에 축적된다. 특히 어린이가 납에 노출되면 지능이 낮아지고 성장이 둔화
되며, 청각장애를 일으키기도 한다. 이런 영향은 아이가 나이가 들어가면서 서
서히 나타나 학교생활을 하는데 장애가 되기도 한다. 미국 질병통제센터(CDC)
는 혈중 납 농도가 10(㎍/㎗) 이상인 상태가 지속적으로 유지되면 이와 같은 납
중독 현상이 나타날 수 있다고 제시했다. 현재 직업병으로 간주하는 수준의 혈
중 납 농도는 60㎍/㎗ 이다.

실제로 지난 95년 우리나라 초등학교 4학년 100명에 대한 한 조사에서 혈중 납
농도가 10㎍/㎗을 넘는 어린이는 전체의 6%였으며, 96년 조사에서는 6.7%로 나
타났다.

어린이 납중독의 가장 흔한 원인은 집안에 먼지 등에 섞인 페인트 납을 흡입하
거나 납 성분이 있는 장난감 등을 빨아서 생긴다. 미국의 경우 병원에 실려온
납 중독 환자의 대다수가 벽칠을 새로 하는 등 집 개량을 하는 중에 발생한 것
으로 조사된다.

삼성서울병원 소아과 이문향 교수는 『아이들이 이유없이 복통을 호소하고 토하
거나, 학습장애 등이 있는 경우 혈중 납 농도 검사를 받아볼 필요가 있다』며
『특히 페인트칠이 오래된 보육시설이나 건물 등에서 지내거나, 납 관련 공장
지역에 거주하는 아이들은 각별한 주의를 기울여야 한다』고 말했다. 또 조악하
게 페인트칠 된 동물 인형, 미니카 등을 아이들이 입으로 빨면 납에 노출될 가
능성이 크다.

순천향대의대 산업의학과 김용배 교수는 『세계 각국에서는 완구 등 어린이들
이 사용하는 제품에 칠하는 페인트에 대해서는 납 함유 기준을 규제하고 있다』
며 『우리나라도 어린의 납 노출의 위험성에 대해 경각심을 가져야 한다』고 말
했다.

■이런 것 조심하라

일상생활 공간에서 납 노출이 우려되는 장소와 물건은 대부분 페인트와 관련돼
있다. 한 때 자동차 매연이 납 노출의 큰 원인이었으나 무연 휘발유가 보편화되
면서 이로 인한 납 노출 위험성은 많이 줄었다.

◆ 놀이기구 =녹쓰는 것을 막기 위해 납이 함유된 페인트가 아이들 놀이기구에
사용되는 경우가 있다. 놀이기구에 칠해진 납 페인트는 시간이 경과하면서 마모
되면서 조그만 조각이나 분진 등의 형태로 바닥에 떨어지게 된다. 소비자보호원
이 수도권 지역 어린이 놀이터 30곳을 조사한 결과, 20곳에서 페인트 칠이 부서
지거나 조각으로 떨어지고 있는 것으로 나타났다.

◆ 장난감 =어린이들이 갖고 노는 장난감 중 모양이 조잡하고 페인트 색깔이 현
란하고 조악한 것은 납 성분이 들어 있을 가능성이 높다. 특히 어린이들은 물건
을 빨거나 깨무는 습성이 있기 때문에 더욱 주의해야 한다. 지난해 소보원이 어
린이 장난감 41개 제품을 검사를 한 결과, 12개(29%) 제품에서 납이 검출되었
다. 이중 11개 제품이 페인트로 칠해져 있었으며 일부 제품은 색이 손에 묻어나
고 페인트가 쉽게 벗겨졌다.

◆ 주거용 페인트 =오래된 건물의 페인트는 잘 벗겨져 바닥에 떨어지는 경우가
많고, 이를 아이들이 만지거나 삼킬 수 있어 주의해야 한다.

◆ 구이용 불판 =상당수의 구이용 불판에서 납이 검출된다. 특히 조리시에 눌어
붙은 음식 찌꺼기를 제거할 때 표면이 마모되면서 납에 노출될 확률이 높아진
다.

◆ 칼슘 보조제 =미국 플로리다 대학 연구진은 다수의 칼슘 보조제에는 적은 양
이긴 하지만 어쩔 수 없이 납이 함유된다고 밝히고, 소비자들이 불필요하게 과
량으로 칼슘보조제를 복용하는 것에 주의를 촉구했다.

◆ 양초의 납 심지 =일부 양초에 납을 사용한 심지가 포함되어 있어 이런 양초
를 켜놓으면 상당히 많은 양의 납이 방출된다. 양초의 위쪽 끝 부분에 금속 성
분이 있다면 납이 함유됐을 가능성을 의심해야 한다.

( 김철중 의학전문기자 doctor@chosun.com ) <자료: 한국소비자보호원>


★ 어린이 납노출 줄이는 법 ★

1.집안을 깨끗히 하라 =
먼지 속에는 납가루가 함유돼 있다. 미국 뉴저지의대 연구진이 청소상태가 다른 가정에서 생활하는 99명의 어린이를 두 그룹으로 나눠 이들의 혈중 납농도를 조사한 결과, 1∼2주에 한번씩 강력 진공청소기로 카페트 등을 청소하고 마루를 젖은 걸레로 청소한 가정의 어린이는 혈중 납농도가 평균 34% 적었다고 지난해 미국 소아과학회지에 밝혔다.

2.손을 자주 씻겨라 =
흙에도 납이 들어 있다. 아이들이 놀이터, 운동장 등에서 놀고 난 후에는 반드시 손을 씻겨야 한다. 또 장난감, 인형 등도 정기적으로 씻어줘야 한다.

3.페인트를 조심해라 =
페인트 칠이 헌 곳이나 칠이 벗겨진 놀이기구 등을 만지게 해서는 안된다. 이런 곳이 있으면 빨리 없애거나 새 칠을 하는 것이 좋다. 또 오래된 건물에서 놀지 않게 해야 한다.

4.비타민C를 충분히 먹여라 =
미국 샌프란시스코 재향군인의료원 연구진은 혈액 내에 아스코르브산(비타민C) 수치가 낮으면 혈중 납 수치가 높을 가능성이 많다는 것을 발견했다. 이에 따라 납 중독을 예방하려면 신선한 야채와 과일을 매일 많이 먹도록 한다.

5.철분 섭취를 늘려라 =
중금속 오염이 심한 공장주변에 거주하는 초등학생의 철분 영양상태와 체내 납 축적 정도를 조사한 결과, 철분이 부족한 어린이들이 납 축적이 훨씬 많은 것으로 조사된다. 철분은 장 점막에서 흡수될 때 납과 서로 경쟁적으로 흡수되기 때문에 철분의 섭취가 부족한 경우 납의 흡수가 촉진되는 것으로 알려져 있다.

( 김철중 의학전문기자 )  

  


   



 
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